“人类飞天究竟为哪般?”对此,中科院院士王希季详细阐述说,陆、海、空、天是人类活动的四大疆域。陆,指陆地,对一国而言就指其领土。海,指海洋,对一国而言,主要指其领海。空,指包围地球的稠密大气层,一般默认其高度为航空器所能达到的最高高度(几十千米),对一国而言就指其领空。天,是地球稠密大气层之外的广阔无垠的空间区域,也叫太空,它是人类20世纪50年代才开辟的一个新领域。“天”,为全人类所共有。

太空的微重力、高洁净、全真空特殊环境,使其成为人类最理想的工业材料和药品加工地,可获取可观的经济效益。俄罗斯(前苏联)、美国均在空间站或航天飞机上建立专门的生产车间,成功地生产出了半导体、光学玻璃、各种合金、陶瓷和超纯蛋白等产品。砷化镓是目前用途最广泛的半导体材料,又是制造集成电路最理想的材料。美国1984年在航天飞机上生产了一种用于电子显微镜、微过滤器的聚苯乙烯乳胶小球,它在地面生产的最大直径只可做到2微米,且不同材料分层严重,小球质量无法保证,而在天上生产的小球直径可达4.98 微米,材料混合均匀,几年后这种小球就形成了年产达3000万美元的产业。1982年以后,俄罗斯(前苏联)太空人在天上成功地生产了流感疫苗,美国太空人4次生产出预防突发性心梗的药品。世界卫生组织统计,全世界大约每年每3个人就需要一支疫苗,以预防各种流行病。到目前为止已知病毒有5000多种,要想在地面全部提纯所有疫苗简直是不可能的,而太空则是理想的纯化工厂。据测算,在天上生产药物一个月的产量相当于地球上同样设备20年的产量。目前,美国已列出几十种有能力在太空上生产的产品,俄罗斯(前苏联)太空人已在空间站上完成了数万次科学实验。美国对自己的空间工业化和空间商业化的活动作过预测,21世纪初期,美国空间民用项目的年度总收入可达130亿美元。

此外,人的感知能力、思维能力、判断能力和创造能力是无与伦比的,人在航天活动中的积极作用是任何机器人所不能替代的。如果说,人类航天活动的终极目标是扩大人类的生存空间和活动领域的话,那么人类的第一步只能是在各种航天器里“暂栖身”。在航天器上,只有人才能成为管理者、航行决策人和维修工程师。

载人航天技术是当今规模最大、技术最复杂的技术,从1961年4月人类发射了第一艘载人飞船迄今,已有40多年的历史。尽管它投资巨大、周期较长,但它却吸引了各国的注意力,并获得了飞速的发展。大凡国力较强的国家都在摩拳擦掌跃跃欲试,俄罗斯(前苏联)、美国走在了这个行列的最前面。俄罗斯(前苏联)至今已发展了三代载人飞船。第一代是东方号飞船,第二代是上升号飞船,第三代叫联盟号飞船。美国的载人飞船也经历了三代。第一代叫水星号飞船,第二代是叫双子星座号飞船,阿波罗登月飞船是第三代。

载人飞船是一个庞大的系统工程,它由飞船、运载火箭、火箭发射场、飞船回收场、航天测控网和太空人训练系统等组成。哪一个系统出现问题,都会带来无法挽回的损失。缘于载人飞船的绝对安全要求,所以早期的飞船都是不载人的。这些试验飞船对返回技术、太空人生命保障系统、飞行安全等技术进行了充分的彩排,在有完全把握的前提下,航天员方才走进飞船。

1967年,联合国制定并通过了《关于各国探索和利用外层空间包括月球与其他天体活动所应遵循的原则的条约》,简称《外空条约》,其中明确了外层空间为全人类所共有。对一国而言似乎没有领天问题,但是只有那些拥有让航天器进入空间的能力,并拥有了让航天器发挥持久作用能力的国家(或集团),才能在天上占有一定的位置和频率,从而获得从陆、海、空三个疆域均难以获得的巨大利益。一个国家在天上设置的航天器,其重要意义不仅仅在于科学、技术、军事和商业方面,更重要的是表明了这个国家有能力开拓天疆,有能力用它所拥有的航天器占据天上的空间位置、开发空间资源,并造福人类。(辛 钰)

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