1:知识通常界定为「已经圆成其说的真信念」(justified true belief)这个定义中包括 「的认知」其中即含着「真」的意思;同时认知中又含有「完善周备」的意思。认知是就广泛的意识作用而言;信念则与「意见」有别是对意见坚持不二;然后知识指「所知的」包括「知道是什么」和「知道为什么」。

哲学家所探讨的知识问题除了知识是什么之外前述只是一个概括性的说法;还探讨:(1)知识的可能性;

在知识的可能性方面即是知识能否成立的问题;反对知识可能性的主张称为怀疑论(Scepticism)怀疑论者认为:知识之所以能成立在于其有确切无疑的证据但这样的证据很难找到故而知识无法成立。不过怀疑论者本身犯了自相矛盾的毛病因为怀疑论所持的确切无疑的证据在怀疑论中也无法找到。晚近维根史坦(L. Wittgenstein 1889~1951)反驳怀疑论说当我们在怀疑什么东西时就是我们已然肯定了许多东西否则就不可能怀疑。言外之意是:怀疑论很难独树一帜因为怀疑论还是要以「肯定」某些东西为出发点。

在知识的性质方面哲学家说法不同:依知识的根源说或认为是「理性的」或认为是「经验的」;从知识的效度和限度说或认为是「独断的」或认为是「可疑的」或认为是「相对的」或认为是「实徵的」;从知识的对象说或认为是「主观的」或认为是「超主观的」。由此而形成哲学中的许多派别。

在知识的分类方面多数哲学家认为知识的种类主要有三:第一种是有关事实的知识(Factual Knowledge或know that)这种知识可以用命题(proposition)或陈述句(statement)的形式出现;第二种知识是实际的知识(Practical Knowledge或know how)这种知识不仅可用语言文字表达更可应用于实际生活;第三种知识称为见闻之知(Knowledge by Acquaintance)包括认识人的知识、认识地方的知识及认识物品的知识。见闻之知通常与实作的知识与实际的知识有关但也不尽如此。

有关知识之获得及其与心灵之间的关系哲学家所见颇不一致;其中两个对立的观点是理性主义(Rationalism)及经验主义(Empiricism)。理性主义认定人类心灵中的理性是知识的源头知识的形成完全是理性运作的结果;经验主义则认为心灵像块白板心灵的建构与成熟是人类经验累积的结果知识的形成亦是经验的联结与累积。

1:认识的人、朋友。《墨子.号令》:「其有知识兄弟欲见之为召勿令入里巷中。」《文选.孔融.论盛孝章书》:「海内知识零落殆尽惟有会稽盛孝章尚存。」学问、所知道的事理。如:「知识丰富」、「化学是一种专门的知识。」

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